ในคืนเดือนธันวาคมที่หนาวเหน็บ ผู้คนหลายพันมารวมตัวกันที่เมดิสันสแควร์การ์เดนในนิวยอร์ก ด้วยกลิ่นของไก่และมันฝรั่งที่ปรุงบนเตาน้ำมันที่ลอยอยู่ในอากาศตอนเที่ยงคืน ฝูงชนพูดคุยกันและตบมือกัน พยายามทำให้ร่างกายอบอุ่น จากเต็นท์ผ้าใบขนาดเล็กข้างลู่ไม้รูปไข่ นักกีฬาก็ปรากฏตัวขึ้น พวกเขาไม่ได้มาที่นี่เพื่อเล่นบาสเก็ตบอลหรือชกมวย

เป็นการแข่งขันจักรยานในวันที่ 6 ธันวาคม พ.ศ. 2439 บนเครื่องซึ่งไม่ต่างจากที่เรารู้จักในปัจจุบันมากนัก นักกีฬาชาย 28 คนประกอบขึ้นเป็นสนาม โดย 27 คนในนั้นเป็นคนผิวขาว มาร์แชล ‘เมเจอร์’ เทย์เลอร์ เป็นนักกีฬาแอฟริกันอเมริกันผู้บุกเบิก วันนั้นเขาอยู่ที่นิวยอร์กเพื่อเข้าร่วมการแข่งขันที่พวกเขาไม่ได้ลงแข่งในตอนนี้ นั่นคือกิจกรรมความอดทนหกวันหมายถึงการขี่จักรยานโดยไม่มีเบรกและไม่สามารถออกนอกชายฝั่งได้หากคุณรู้สึกเหนื่อย กลางฤดูหนาวก็แค่หยุดพักผ่อนหากคุณกล้า เป็นเวลาเกือบทั้งสัปดาห์ อาจจะไม่น่าแปลกใจเลย เนื่องจากความเข้มงวดของอเมริกันฟุตบอลและฮ็อกกี้น้ำแข็ง ประชาชนชอบมันมากและเป็นการแข่งขันที่เริ่มต้นอาชีพของเทย์เลอร์ อายุ 18 ปี เขาชนสองครั้งและยืนกรานให้นอนเพียงหนึ่งชั่วโมงต่อทุกๆ เจ็ดที่เขาขี่ เขาอาจจะจบอันดับที่แปด แต่มีดาวดวงหนึ่งถือกำเนิดขึ้น สามปีต่อมาเขาเป็นแชมป์สปรินท์โลก กว่าศตวรรษจะผ่านไปก่อนที่นักปั่นจักรยานผิวดำอีกคนจะอ้างสิทธิ์ในระดับโลก